It’s magic, we don’t have to explain it #5

18/11/2008

Concluímos aqui (finalmente) a nossa série a respeito das mais polêmicas histórias da história do Homem-Aranha. Para o gran finale, como não poderia deixar de ser, falaremos da saga que inspirou esta série de posts. Com vocês…

Um Dia a Mais
One More Day

Peter Parker aliou-se à facção pró-registro e revelou sua identidade secreta ao mundo no início da Guerra Civil dos super-heróis. Entretanto, ele acabou mudando de lado e tornando-se um fugitivo da lei, junto com Mary Jane, sua esposa, e May, sua tia. Conhecendo sua identidade, o Rei do Crime manda um atirador para matar o Homem-Aranha quando ele estivesse desprevenido. E o tiro destinado a Peter acaba atingindo a Tia May, que fica às portas da morte. Eventualmente, o cabeça-de-teia dá uma surra no Rei e consegue internar May Parker em um hospital, com um nome falso – por causa do status de fugitivo de seu sobrinho.Página de Amazing Spider-Man #544

É nesse contexto que começa Um Dia a Mais. A Tia May está em um leito de hospital, mas encontra-se além de qualquer ajuda médica. Ela está morrendo e, aparentemente, não há o que se fazer a respeito. Peter culpa-se, pois o tiro que acertou a Tia era para ele, além de que nada daquilo estaria acontecendo se ele nunca tivesse cometido o erro de revelar ao mundo que era o Aranha. Assim, o herói parte em busca de alguém que possa salvar May Parker. Mas a busca revela-se infrutífera. Mesmo o mago supremo, o Dr. Estranho, é incapaz de ajudá-lo. Tudo parece perdido…

Página de Sensational Spider-Man #41Até que surge Mefisto, um dos lordes infernais do Universo Marvel, análogos ao Satã bíblico. Ele diz que pode salvar May, mas há um preço a se pagar… E, não, ele não quer a alma de Peter. Segundo o demônio, quem vende a alma para ajudar alguém, vai para o inferno e “sofre honradamente, amparado pela crença eterna de que suas ações salvaram outras pessoas”. Não, isso não teria graça. O que Mefisto quer é… O amor de Peter e Mary Jane, o casamento deles. O CASAMENTO!

O casal tem apenas Um Dia a Mais para desfrutar de suas vidas como estão. À meia-noite do dia seguinte, eles têm que decidir o que perderão: a tia ou o casamento. Chegada a hora, o Aranha ainda está em dúvida e é Mary Jane quem aceita o pacto com o Coisa-Ruim, desde que a identidade secreta de Peter seja restaurada, sua vida seja devolvida ao normal e ele tenha a chance de ser feliz. Pressionado, o cabeça-de-teia concorda com os termos. Num passe de mágica, o casamento dos dois é apagado da existência – como se nunca tivesse ocorrido –, eles estão brigados e não são mais um casal, Peter está de volta à casa da (agora saudável) Tia May, o falecido Harry Osborn está de volta de alguma maneira – embora a Marvel insista que sua “ressurreição” nada tem a ver com Mefisto –, ninguém sabe da identidade do Homem-Aranha e Peter e Mary Jane não se lembram do pacto com o Cramulhão.

Quadro de Amazing Spider-Man #545

A história é muito bem construída, muito bem conduzida por J. Michael Straczynski. Os diálogos são afiados, como de costume. Há uma atmosfera de drama quase palpável. Várias das situações são interessantes, como o confronto inicial com o Homem de Ferro – a quem Peter culpa, parcialmente, pelo ocorrido, visto que foi ele a incentivar o Aranha a revelar sua identidade –, as participações do mordomo Jarvis – que tinha, no mínimo, uma quedinha pela Tia May – e do Dr. Estranho – com uma referência muito bem bolada a uma HQ do início da fase JMS em Amazing Spider-Man –, os Peter Parkers alternativos (e frustrados), etc. Os desenhos de Joe Quesada – que, por acaso, também é o editor-chefe da Marvel – continuam bons como de costume e o comitê (de uma só pessoa) diria que sua narrativa, inclusive, evoluiu.

Entretanto, Um Dia a Mais será sempre lembrada por seu principal propósito, o de acabar com o casamento do Homem-Aranha, e pela solução absurda encontrada para alcançá-lo, um pacto com o Demônio. Aliás, esta é uma boa maneira de resumir a saga: uma solução idiota para um não-problema. Assim como com Pecados Pretéritos, a história não é ruim em si, pelo contrário, mas sua idéia central é ridícula e, para muitos fãs, um desrespeito.

Quadro de Sensational Spider-Man #41

Quesada, desde que assumiu como editor-chefe da Marvel, sempre proclamou aos quatro ventos que queria ver o fim do casamento de Peter e Mary Jane. Ele e alguns de seus editores e roteiristas achavam que o matrimônio limitava algumas boas possibilidades de histórias do herói. Finalmente, Quesada tomou uma atitude. Divórcio, é claro, nunca foi uma opção, afinal, para o chefão criativo da Marvel, isso tornaria o personagem mais velho aos olhos dos leitores (acho que já vi isso antes… Pequena May, alguém…?), além de ser um péssimo exemplo. Um pacto com o Demônio, sim, é que é um ótimo exemplo… (Bom, é verdade que Mefisto não é o próprio Satã bíblico, mas é quase como se fosse, certo?).

Arte da capa de Amazing Spider-Man #545Enfim, a reação dos fãs e da crítica em relação à saga foi quase que totalmente negativa. Muita gente chegou a propôr um boicote à nova fase do Aranha por causa de Um Dia a Mais. E o pior é que toda a situação gerou uma confusão danada na cronologia do teioso – a ponto de a Marvel divulgar um esquema tentando esclarecer algumas coisas. As histórias de Peter casado ainda valem? Diz a Marvel que sim, a única diferença é que Pete e MJ não estavam casados, apenas tendo um relacionamento – e, por motivos ainda desconhecidos, terminaram recentemente. Então, o que foi que Mefisto tomou? Apenas as alianças e a certidão? Aliás, como Mefisto foi capaz de promover uma alteração dessas na realidade? Opa! A resposta pra essa pergunta já se sabe. Como o próprio Quesada disse (e repetimos no título de nossa série): “It’s magic, we don’t have to explain it”. Ou, para os leigos na língua da Rainha: “É mágica, nós não temos que explicar”.

Essa “explicação” do editor-chefe levou, inclusive, a um atrito com Straczynski, o roteirista. Ele declarou que se trata de “uma solução malfeita. Viola todas as regras de ficção e fantasia que eu e todo escritor de sci-fi e fantasia sabemos que não pode ser violada. É elementar”. A rusga entre Quesada e Straza foi ainda maior porque o roteirista acabou entregando um script para a conclusão de Um Dia a Mais diferente do que havia sido combinado. Nele, a mudança que Mefisto faria na vida do Aranha teria sido bem anterior ao casamento, mexendo em HQs dos anos 70. Gwen Stacy nunca teria morrido e Harry Osborn e MJ teriam continuado namorando. Página final de Amazing Spider-Man #545O roteiro foi recusado e reescrito – afinal a seqüência da história já estava sendo produzida e dependia de um final específico –, o que fez com que Straczynski chegasse a pedir para ter seu nome retirado dos créditos. No fim das contas, parece que foi dos males o menor. Se JMS tivesse feito o que queria, mais de 30 anos de cronologia do Aranha seriam, de fato, invalidados, o que certamente provocaria a fúria dos fãs.

De qualquer forma, para Quesada, Um Dia a Mais foi um mal necessário. Para os fãs, não tão necessário assim. Pelo menos, a nova fase, intitulada Um Novo Dia, aparentemente, é boa e começa a ser publicada no Brasil neste mês.

Abaixo, ótimas tirinhas do SpiderFan.org relacionadas a Um Dia a Mais (clique para ampliar):

SpiderFun Strip #77

SpiderFun Strip #79

SpiderFun Strip #80

E este é, então, o fim da nossa série. Até a próxima, pessoal (se é que alguém lê isso aqui)!

Mais It’s magic, we don’t have to explain it:
– Parte 1.1: Saga do Clone
– Parte 1.2: Saga do Clone (continuação)
– Parte 2: Capítulo Final
– Parte 3: Pecados Pretéritos
– Parte 4: O Outro


It’s magic, we don’t have to explain it #4

09/11/2008

Parte 4 da série a respeito das mais polêmicas – ou piores – histórias do Homem-Aranha, segundo a avaliação de nosso comitê (de uma só pessoa). Nesta semana, falaremos de…

O Outro

O Homem(-Aranha) Vitruviano

Logo que J. Michael Straczynski assumiu o posto de escriba da principal revista do cabeça-de-teia, Amazing Spider-Man, já começou com seu blá-blá-blá místico e totêmico. Em suas histórias, JMS revelou que Peter Parker não ganhara seus poderes por acaso. Eles estavam ligados ao totem-aranha e, antes de Peter, sempre houvera outros como ele, dotados de habilidades aracnídeas. Mas também havia inimigos naturais daqueles ligados ao totem, seres que se nutriam de suas forças vitais, como Morlun, um dos principais vilões do início da fase Straczynski.

É em O Outro que toda essa baboseira totêmica do Straza atinge seu clímax. A saga foi publicada nos EUA de outubro de 2005 a janeiro de 2006, espalhando-se pelos três títulos regulares do Aranha: Friendly Neighbourhood Spider-Man (#1-#4), Marvel Knights Spider-Man (#19-#22) e Amazing Spider-Man (#525-#528). Nos três primeiros meses, cada um dos roteiristas das revistas-aranha escrevia todas as três publicações daquele mês e, no quarto mês, cada um escrevia uma parte da conclusão na sua própria revista  – parece bem confuso, mas não é tanto assim.

No início da história, roteirizado por Peter David, surge um novo vilão, o Rastreador, que entra em conflito com o Homem-Aranha. Nas sombras, Morlun – supostamente morto em seu primeiro encontro com o teioso – espreita. Ferido em batalha, nosso herói procura ajuda médica e os diagnósticos acabam por apontar que há algo de errado com a fisiologia de Peter. No segundo ato de O Outro, cometido por Reginald Hudlin, o teioso vai atrás de ajuda na comunidade super-heróica e é analisado por grandes gênios científicos como o (alter ego do) Hulk e o Pantera Negra. Aparentemente, suas células estão degenerando-se devido ao seu sangue irradiado, mas ninguém consegue explicar por que ou pensar numa maneira de reverter o processo. O Homem-Aranha resolve, então, procurar ajuda mística com o Dr. Estranho, que simplesmente anuncia que o cabeça-de-teia irá morrer. E isso é tudo de relevante que ocorre em 4 edições, 88 páginas e mais de um mês de quadrinhos do Aranha: ele descobre que está doente e irá morrer (e o leitor descobre que Morlun está vivo). Santa descompressão narrativa, Bátimã!

Bom, pelo menos nos próximos números teremos mais ação e coisas realmente acontecendo. Isso só pode fazer com que a história melhore, certo? ERRADO! O que vem a seguir é uma da idéias mais absurdas que já se viu num gibi do Aranha… Peter decide invadir o laboratório do Dr. Destino na Latvéria e usar a máquina do tempo do vilão para voltar ao passado e, de alguma forma, impedir a si mesmo de ganhar os poderes de Homem-Aranha. Para a missão, leva consigo sua esposa, Mary Jane, e a Tia May, ambas vestindo velhas armaduras de Homem de Ferro. Sério… Tia May e Mary Jane de armadura lutando contra robôs do Dr. Destino…? O que é isso? Voltamos à Era de Prata?

No fim das contas, a viagem no tempo não dá muito certo. De volta ao presente, Peter eventualmente se vê cara a cara com Morlun, que quer sugar a essência vital do herói antes que ele morra. Enfraquecido por sua “doença”, o Aranha é presa fácil para o vilão, que o espanca, deixando-o sem ação, à beira da morte. Mas a polícia e outros heróis chegam antes que Morlun  possa fazer sua “refeição”. No entanto, ele não sai sem antes fazer um aperitivo. Literalmente. Antes de fugir, o bandidão arranca e devora um dos olhos do cabeça-de-teia. Hummmm! Delícia!

No ato três, escrito por Straczynski, o Homem-Aranha, inconsciente e quase morto, é levado a um hospital. Lá, enquanto Mary Jane está com o herói caído, Morlun ressurge. Ela vai pra cima do vilão, que revida. Peter desperta para protegê-la e, repentinamente, ataca Morlun com selvageria, agindo mais como aranha do que como homem. Espécies de estacas/ferrões saem de seus ante-braços (desde quando aranhas tem ferrões!?) durante a luta e, no fim das contas, o herói mata o vilão, consumindo sua essência, e, logo depois, cai morto nos braços de MJ.

Mas não pára por aí, o cadáver do Aranha é levado para o lar dos Vingadores, a Torre Stark. Ele é deixado de lado por um tempo e quando é checado novamente, só há uma casca vazia. O verdadeiro corpo do herói saiu de dentro da própria pele e agora está se regenerando dentro de um casulo de teia em algum lugar de Nova York. Dentro do casulo, Peter tem sonhos estranhos, é levado a confrontar o totem-aranha e a aceitar sua “aranha interior”. Ele percebe que seu potencial não vinha sendo completamente aproveitado porque sua metade humana oprimia sua porção aranha – que havia sido responsável por salvá-lo de Morlun. O Homem-Aranha emerge de lá e volta para sua família e os Vingadores, que vinham procurando-no incessantemente.

No ato final, descobrimos que o cabeça-de-teia ganhou um novo corpo, sem quaisquer cicatrizes (até mesmo sem qualquer sinal de sua velha apendectomia). E, enquanto a Torre Stark está vazia, várias aranhas se apoderam do local e da velha carcaça de Peter, gerando um novo corpo formado inteiramente por aranhas. O estranho ser, o tal Outro do título, tem uma breve altercação com Peter – durante a qual, seus “ferrões” manifestam-se novamente – e foge para uma igreja, onde vai para dentro de um casulo semelhante aquele em que Peter esteve. O Aranha e o Outro encontram-se novamente e, após um bate-papo totêmico esquisito, o bicho foge mais uma vez.

Mais tarde, o teioso vê-se em uma situação de perigo e acaba descobrindo seus novos poderes. Além dos ferrões, Peter agora tem uma espécie de visão noturna, pode sentir vibrações distantes através de sua teia e pode prender-se às paredes com diferentes partes de seu corpo.

Fim.

O Outro teve muito marketing e chegou a alcançar sucesso comercial, mas a (falta de) qualidade da história foi alvo de duras críticas na época de sua publicação. A saga tem diversos problemas, sendo o principal a inconsistência dos roteiros e desenhos. O que deveria ser meio óbvio, afinal foi escrita por três caras diferentes e desenhada por três caras diferentes – sendo um deles (Pat Lee), muito ruim. Entretanto, os roteiristas e editores deveriam ter trabalhado de forma mais integrada para evitar as diversas incoerências ao longo das HQs. E provavelmente poderiam ter sido selecionados desenhistas com estilos não tão destoantes para a saga. Além disso, diversas partes se arrastam demais, enquanto que algumas situações são resolvidas muito rapidamente. E muitas das próprias idéias da trama são simplesmente ruins. Por exemplo, a esposa e a tia velha de armadura, olho devorado, os “ferrões” e o próprio papo místico/totêmico (que não combina lá muito com o personagem). Tanto que o blá-blá-blá místico e os próprios novos poderes foram sumariamente ignorados durante a maior parte do tempo desde o fim de O Outro.

O melhor a vir dessa saga foram mesmo as capas alternativas do já saudoso Mike Wieringo, retratando várias versões do Aranha.

Capas variantes, por Mike Wieringo

Em breve, o gran finale de nossa série com Um Dia a Mais

Mais It’s magic, we don’t have to explain it:
– Parte 1.1: Saga do Clone
– Parte 1.2: Saga do Clone (continuação)
– Parte 2: Capítulo Final
– Parte 3: Pecados Pretéritos
– Parte 5: Um Dia a Mais


It’s magic, we don’t have to explain it #3

01/11/2008

Chegou a hora da terceira parte da série que fala das mais polêmicas histórias do Homem-Aranha nos quadrinhos. Vamos em frente com a Saga da Gwen Puta, oficialmente conhecida como …

Pecados Pretéritos

Comecemos com uma breve contextualização… Em uma HQ do início da década de 1970, mais especificamente em Amazing Spider-Man #90, o Capitão Stacy, pai da então namorada do Aranha, Gwen Stacy, morre tragicamente ao salvar um inocente de escombros que caíam por causa de uma batalha entre o cabeça-de-teia e o Dr. Octopus. Gwen culpa o teioso pela morte do pai e, apesar de não conhecer a identidade secreta de seu namorado, isso acaba desgastando o relacionamento dos dois. Ela, então, decide passar algum tempo na Europa para esfriar a cabeça e lidar com sua perda. Gwen volta de viagem e tudo parece voltar ao normal para ela e Peter Parker. No entanto, não muito tempo depois, a jovem é morta pelo arquiinimigo do Aranha, Norman Osborn, o Duende Verde.

Eis que, anos depois, nas revistas Amazing Spider-Man #509-#514 (publicadas nos EUA entre agosto de 2004 e janeiro de 2005), o roteirista J. Michael Straczynski resolve revisitar esses fatos e inserir novos – e odiosos – elementos nessa trama pra criar uma nova – e ridícula – história, num dos mais cretinos retcons de que já se teve notícia – quase no nível de Tia May atriz.

Quando passava pela difícil fase após a morte de seu pai e os problemas no namoro com Peter, Gwen Stacy acabou tendo um affair com ninguém mais, ninguém menos que… Norman Osborn (sempre ele!). E, na verdade, Gwen havia ido para a Europa justamente para dar à luz aos frutos desse caso: os gêmeos Gabriel e Sarah. Na volta, a namorada do Aranha (corno!) vê o monstro que Osborn é por causa da indiferença dele para com seu filho Harry, na época, drogado e doente. Ela decide, então, que o melhor a fazer é educar as crianças com a ajuda de Peter. Entretanto, Norman enxerga isso como uma ameaça a seus herdeiros e resolve que os gêmeos serão criados sob a sua tutela. O resto, como dizem, é história. Teriam sido os gêmeos, então, o principal motivo para o Duende Verde ter matado Gwen Stacy anos atrás. Haja imaginação e retcons bizarros, hein, seu Straza?

Mas a história não pára por aí. Mary Jane, atual esposa do Homem-Aranha (e amiga de longa data de Peter e Gwen), sabia do caso entre o Duende Verde e Gwen Stacy. E nunca havia contado para Peter porque Gwen havia pedido que mantivesse segredo. Sensacional! Além disso, Norman criou Gabriel e Sarah como se fosse uma simples alma caridosa que os tivesse adotado. Mentiu para eles que Peter Parker era seu verdadeiro pai e grande responsável pela morte de sua mãe. Para completar, devido às alterações genéticas causadas em Osborn pelo soro do Duende, seus filhos sofrem de crescimento ultra-acelerado e tem corpos de pessoas de uns vinte anos, apesar de não terem nem dez.

Os gêmeos mutantes super-crescidos voltam (não me perguntem de onde), então, para atacar Peter Parker – que eles pensam ser seu pai – por tê-los abandonado e por seu suposto papel na morte de Gwen. O Aranha decide contar a verdade para Gabriel e Sarah e tentar ajudá-los com seus problemas de envelhecimento acelerado. Sarah acredita nele, mas Gabriel não. No confronto, entre ele e o Homem-Aranha, Sarah acaba sendo baleada pela polícia. Ela precisa de uma transfusão e é o Aranha quem fornece sangue. De alguma forma, seu sangue com veneno de aranha irradiado acaba “cancelando” o efeito de envelhecimento do sangue de Osborn que corre nas veias de Sarah.

Enquanto isso, Gabriel encontra acidentalmente um dos laboratórios secretos do Duende Verde, injeta em si mesmo a fórmula do Duende e torna-se o Duende Cinza. Sua carreira de super-vilão acaba sendo extremamente curta. Em um ataque do novo Duende ao cabeça-de-teia, a própria Sarah salva o teioso, dando um tiro no planador do irmão, que explode. Gabriel cai na água e reaparece em uma praia qualquer, com amnésia. Fim de papo.

De certa forma, a história é bem escrita. Ela avança naturalmente, os diálogos são bons, há mistério e um certo clima “novelesco” característico das histórias do Aranha. Entretanto, a idéia por trás da trama é simplesmente absurda. Inaceitável, até. O fato de Gwen ter tido um caso com Norman macula as lembranças de um tempo mais inocente. Mancha a memória de uma personagem pura, doce e completamente apaixonada por Peter Parker. Há quem defenda até hoje, inclusive, que Gwen Stacy é e sempre será o maior e verdadeiro amor do Homem-Aranha.

Na ficção, tudo é permitido. No entanto, há linhas que não se deve cruzar, memórias que devem ser deixadas intactas. Pecados Pretéritos não é uma história de todo ruim, mas ela cruza a linha, ela mexe com o que não deve. A saga quebra o encanto de uma instituição sagrada do passado do Aranha que é esse amor inocente entre Peter e Gwen.

Peter e Gwen no traço de John Romita

Algum tempo depois da publicação do arco – e da resposta negativa dos fãs –, Straczynski, o roteirista, declarou que a HQ sofreu pesadas intervenções editoriais. No seu plano original, os gêmeos seriam, de fato, filhos de Peter Parker, mas os editores da Marvel recusaram a idéia. Para eles, isso deixaria o cabeça-de-teia mais velho aos olhos dos leitores – além de sugerir que Gwen e Peter teriam feito sexo antes do casamento, o que seria um grande mal exemplo…

É claro que se fosse o Aranha o pai de Gabriel e Sarah, a imagem de Gwen Stacy ainda estaria imaculada e talvez Pecados Pretéritos não tivesse um lugar aqui na nossa série das piores HQs do teioso. Mas, de forma alguma, isso faria com que fosse uma boa história. Seja como for… Valeu por tudo, Straczynski!

E o pior de tudo é que esta não foi a última vez que você leu o nome desse roteirista em It’s magic, we don’t have to explain it. Semana que vem, seguimos com O Outro.

Mais It’s magic, we don’t have to explain it:
– Parte 1.1: Saga do Clone
– Parte 1.2: Saga do Clone (continuação)
– Parte 2: Capítulo Final
– Parte 4: O Outro
– Parte 5: Um Dia a Mais